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Basic patterns in German language

Verb forms in the past tense - irregular verbs in German


In English, verbs take no endings except for the third person singular in the present tense, but German has more endings for verbs in the past tense than English.
 

Verb formation in the past tense:
In German, verbs in the simple past tense are formed either regularly or irregularly (similar pattern in English).

  • Regular verbs add the required endings to the stem
  • Irregular verbs change their stem vowel
Verb formation in the past tense - regular verbs:
Regular verbs add the required endings to the stem. The stem is the form of the infinitive without -en or -n.
 
Person
stem + Ending
ich ("I")
-te
du ("you", informal use)
-test
Sie ("you", formal use)
-ten
er/sie/es ("he/she/it)
-te
wir ("we")
-ten
ihr ("you", informal use)
-tet
Sie ("you", formal use)
-ten
sie ("they")
-ten

Verbs where the stem ends in -t, -n or -d have an extra "e":
 

Person
stem + Ending
ich ("I")
-ete
du ("you", informal use)
-etest
Sie ("you", formal use)
-eten
er/sie/es ("he/she/it)
-ete
wir ("we")
-eten
ihr ("you", informal use)
-etet
Sie ("you", formal use)
-eten
sie ("they")
-eten

Verb formation in the present perfect tense - regular verbs:
The present perfect tense is constructed by using the present tense of "haben" + the past participle of the main verb. The passt participle is formed by using the stem of the verb and you add "ge-" in front and "-t" at the end of the stem. The stem is the form of the infinitive without -en or -n. 

Verb formation in the present perfect tense - regular verbs with stem endings in -d or -t:
The present perfect tense is constructed by using the present tense of "haben" + the past participle of the main verb. The passt participle is formed by using the stem of the verb and you add "ge-" in front and "-et" at the end of the stem (ends in -d or -t need an extra -e):
 

Verb formation in the past tense - irregular verbs:
German irregular verbs form the simple past through a stem vowel change. For the past form for "ich"(I) and "er/sie/es" (he/she/it)  there is no ending. The "du"-form ("you") takes the past form of the "er/sie/es"-form and add -st. The "Sie"-form ("you", formal uses) adds -en. The "wir"-form ("we") adds -en, the "ihr"-form adds -t, the "Sie"-form ("you", formal use) adds -en and the "sie"-form" (they) adds -en.

Example:
German Inivitive: beginnen (English: to beginn)
German Past: begann (Simple Past he/she/it-form)
German: wir begannen (we-form take the he/she/it-form + ending en)
 
 

Infinitive (German) Simple Past (3. Person  sg.) Past Participle
backen backte/buk gebacken 'bake'
befehlen befahl befohlen 'command'
beginnen begann begonnen 'begin'
beißen biß gebissen 'bite'
bergen barg geborgen 'rescue'
bersten  barst geborsten (1) 'burst'
bewegen bewog bewogen 'induce'
biegen bog gebogen (1) 'bend'
bieten bot geboten 'offer'
binden band gebunden 'bind'
bitten bat gebeten 'request'
blasen blies geblasen 'blow'
bleiben blieb geblieben (1) 'remain'
bleichen bleichte gebleicht 'bleach'
braten briet gebraten 'roast'
brechen  brach gebrochen (1) 'break'
brennen brannte gebrannt 'burn'
bringen brachte gebracht 'bring'
denken dachte gedacht 'think'
dürfen durfte gedurft 'be allowed'
empfehlen empfahl empfohlen 'recommend'
erschrecken erschrak erschrocken (1) 'frighten'
essen gegessen 'eat'
fahren  fuhr gefahren (1) 'drive'
fallen fiel gefallen (1) 'fall'
fangen fing gefangen 'catch'
fechten focht gefochten 'fence'
finden fand gefunden 'find'
flechten flocht geflochten 'plait'
fliegen flog geflogen (1) 'fly'
fliehen  floh geflohen (1) 'flee'
fließen floß geflossen (1) 'flow'
fragen fragte gefragt 'ask'
fressen fraß gefressen 'snarf'
frieren fror gefroren 'freeze'
geben gab gegeben 'give'
gehen ging gegangen (1) 'go'
gelingen gelang gelungen (1) 'succeed'
gelten galt gegolten 'be worth'
genesen genas genesen (1) 'convalesce'
genießen genoß genossen 'enjoy'
geschehen geschah geschehen (1) 'happen'
gewinnen gewann gewonnen 'win'
gießen goß gegossen 'pour'
gleichen glich geglichen 'compare'
gleiten glitt geglitten (1) 'glide'
glimmen glomm geglommen 'glow'
graben grub gegraben 'dig'
greifen griff gegriffen 'seize'
haben hatte gehabt 'have'
halten hielt gehalten 'hold'
hängen hing gehangen 'hang'
heben hob gehoben 'lift'
heißen hieß geheißen 'be called'
helfen half geholfen 'help'
kennen kannte gekannt 'know'
klingen klang geklungen 'sound'
kneifen kniff gekniffen 'pinch'
kommen* kam gekommen 'come'
können konnte gekonnt 'be able'
kreischen kreischte gekreischt 'shriek'
krisch gekrischen
kriechen* kroch gekrochen 'crawl'
küren+ kürte gekürt 'choose'
kor gekoren
laden lud geladen 'load'
lassen ließ gelassen 'let'
laufen (*) lief gelaufen 'run'
leiden litt gelitten 'suffer'
leihen lieh geliehen 'lend'
lesen las gelesen 'read'
liegen (*) lag gelegen 'lie'
löschen* losch geloschen 'go out'
löschte gelöscht 'put out'
lügen log gelogen 'tell lies'
mahlen mahlte gemahlen 'grind'
meiden mied gemieden 'avoid'
melken melkte gemelkt 'milk'
messen maß gemessen 'measure'
mißlingen* mißlang mißlungen 'fail'
mögen mochte gemocht 'like'
müssen mußte gemußt 'must'
nehmen nahm genommen 'take'
nennen nannte genannt 'name'
pfeifen pfiff gepfiffen 'whistle'
pflegen pflegte gepflegt 'care for'
preisen pries gepriesen 'praise'
raten riet geraten 'guess'
reiben rieb gerieben 'rub'
reißen riß gerissen (1) 'tear'
reiten  ritt geritten (1) 'ride'
rennen rannte gerannt (1) 'run'
riechen roch gerochen 'smell'
ringen rang gerungen 'wrestle'
rufen rief gerufen 'call'
salzen salzte gesalzen 'salt'
saufen soff gesoffen 'booze'
saugen sog gesogen 'suck'
schaffen schuf geschaffen 'create'
scheiden schied geschieden (1) 'separate'
scheinen schien geschienen 'shine'
schelten schalt gescholten 'scold'
scheren schor geschoren 'shear'
schieben schob geschoben 'push'
schießen schoß geschossen 'shoot'
schinden schindete geschunden 'fleece'
schlafen schlief geschlafen 'sleep'
schlagen schlug geschlagen 'strike'
schleichen schlich geschlichen (1) 'creep'
schleifen schliff geschliffen 'sharpen'
schließen schloß geschlossen 'close'
schlingen schlang geschlungen 'wind; bolt'
schmeißen schmiß geschmissen 'chuck'
schmelzen schmolz geschmolzen (1) 'melt'
schnauben schnaubte geschnaubt 'snort'
schneiden schnitt geschnitten 'cut'
schreiben schrieb geschrieben 'write'
schreien schrie geschrien 'scream'
schreiten schritt geschritten (1) 'stride'
schweigen schwieg geschwiegen 'clam up'
schwellen schwoll geschwollen (1) 'swell'
schwimmen  schwamm geschwommen (1) 'swim'
schwinden schwand geschwunden (1) 'disappear'
schwingen schwang geschwungen 'swing'
schwören schwur geschworen 'swear'
sehen sah gesehen 'see'
sein war gewesen (1) 'be'
senden sandte gesandt 'send'
sieden siedete gesiedet 'boil'
singen sang gesungen 'sing'
sinken sank gesunken (1) 'sink'
sinnen sann gesonnen 'ponder'
sitzen saß gesessen (1) 'sit'
sollen sollte gesollt 'should'
speien spie gespien 'spit'
spinnen spann gesponnen 'spin'
sprechen sprach gesprochen 'speak'
sprießen sproß gesprossen (1) 'spring up'
springen sprang gesprungen (1) 'jump'
stechen stach gestochen 'prick'
stecken steckte gesteckt 'be stuck'
stehen stand gestanden 'stand'
stehlen stahl gestohlen 'steal'
steigen stieg gestiegen (1) 'climb'
sterben starb gestorben (1) 'die'
stinken stank gestunken 'stink'
stoßen stieß gestossen 'shove'
streichen strich gestrichen 'stroke'
streiten stritt gestritten 'argue'
tragen trug getragen 'carry'
treffen traf getroffen 'meet'
treiben trieb getrieben (1) 'drive'
treten trat getreten 'step'
trinken trank getrunken 'drink'
trügen trog getrogen 'deceive'
tun tat getan 'do'
verderben verdarb verdorben 'spoil'
verdrießen verdroß verdrossen 'peeve'
vergessen vergaß vergessen 'forget'
verlieren verlor verloren 'lose'
verschleißen verschliß verschlissen 'wear out'
wachsen wuchs gewachsen (1) 'grow'
wägen wog gewogen 'weigh'
waschen wusch gewaschen 'wash'
weben webte gewebt 'weave'
weichen wich gewichen (1) 'yield'
weisen wies gewiesen 'how'
wenden wandte gewandt 'turn'
werben warb geworben 'win'
werden wurde (ge)worden (1) 'become'
werfen warf geworfen 'throw'
wiegen wog gewogen 'weigh'
winden wand gewunden 'wind'
winken winkte gewinkt 'wave'
wissen wußte gewußt 'know'
wollen wollte gewollt 'want'
wringen wrang gewrungen 'wring'
zeihen zieh geziehen 'accuse'
ziehen  zog gezogen 'pull'
zwingen zwang gezwungen 'compel'

Note:
(1) Verbs take a form of "sein" in the present perfect not a form of haben



                                                                                           FURTHER  INFORMATION



 

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