Word order in questions

English has rules about the order of words in a sentence. The basic pattern is the order subject – finite verb – object (S–V–O). In comparison German word order is more flexible than English word order. But there are still some patterns and rules in German.
You have two types of word order in questions (same as in English). One Type is with a question word (interrogative) and the second type starts with a finite verb (without an interroagtive) and requires ‘yes’ or ‘no’ as an answer.

Types of questions

  • Interrogative questions: The interrogative occupies the first place in this type of question. It is followed by the verb and then the subject. So the usage of most question words in German is very similar to English.

Questionwords in German

Yes – No – questions: The second type of question can by answered by a simple ‘yes’ or ‘no’, so you do not need a question word. Instead the question word the verb moves into the first position. The verb is followed by the subject and then the object. English often uses the verb ‘do’ to form Yes – No – questions. In German, these structures do not exist.


You want to know the name of a person and ask this person. This kind of question is an interroagtive question, the answer is not “Yes” or “no”. As you know this kind of question needs a question word.

English: What is your name?
Translation: what (English) -> wie (German)
German: Wie ist ihr Name?
First: question word (wie), second: verb (ist) then followed by the subject (ihr Name)

English: Do you live in Germany?
Tranlation: This is a Yes or No question
German: Wohnen Sie in Deutschland

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Word order in questions – Testfragen/-aufgaben

1. Wie lautet die übliche Wortreihenfolge in englischen Fragen?

Die übliche Wortreihenfolge in englischen Fragen ist: Hilfsverb/Modalverb + Subjekt + Hauptverb + Rest der Satz.

2. Wie wird die Wortreihenfolge verändert, wenn eine Frage mit einem Fragewort beginnt?

Wenn eine Frage mit einem Fragewort beginnt, dann folgt die Reihenfolge: Fragewort + Hilfsverb/Modalverb + Subjekt + Hauptverb + Rest des Satz.

3. Was ist die Wortreihenfolge in ‘yes/no’ Fragen?

In ‘yes/no’ Fragen ist die Wortreihenfolge: Hilfsverb/Modalverb + Subjekt + Hauptverb.

4. Welche Hilfsverben werden üblicherweise in englischen Fragen verwendet?

Die üblicherweise in englischen Fragen verwendeten Hilfsverben sind do, does, did, have, has, had, can, could, will, would, should, might, must und so weiter.

5. Was ist die Rolle des Hilfsverbs in englischen Fragen?

Das Hilfsverb invertiert die Reihenfolge von Subjekt und Verb in Fragen und erzeugt so die Frageform.

6. Wie würden Sie die Frage “She can play piano” umformulieren?

Die Frage würde umgeformt zu “Can she play piano?”.

7. Wie verändert sich die Wortreihenfolge, wenn die Frage negativ ist?

Wenn die Frage negativ ist, fügt man nach dem Hilfsverb/Modalverb und dem Subjekt ein “not” ein. Zum Beispiel: “Doesn’t she play piano?”

8. Wie wird die Frage “You are playing football” umgeformt?

Die Frage würde umgeformt zu “Are you playing football?”.

9. Wie wird die Frage “She has been to Paris” umgeformt?

Die Frage würde umgeformt zu “Has she been to Paris?”.

10. Wie wird die Frage “They had finished the work” umgeformt?

Die Frage würde umgeformt zu “Had they finished the work?”.

Autor: , Letzte Aktualisierung: 29. Januar 2024